Один из величайших мыслителей человечества Иммануил Кант родился 22 апреля 1724 г. в тогдашней столице Восточной Пруссии — Кенигсберге (ныне — Калининград). Отец И. Канта был простым шорником, изготовлявшим лошадиную упряжь, мать — домохозяйкой. Семья Канта была очень большой: из одиннадцати братьев и сестер Иммануил был четвертым по счету. Надо сказать, что Кант с детства был хилым, болезнен­ным ребенком, хотя при этом отличался исключительной пытливостью ума и наблюдательностью. Заметив необычные способности сына, мать решила сделать все, чтобы маленький Иммануил получил хорошее образо­вание и посвятил себя духовной деятельности. Ему не было еще и десяти лет, когда он начал посещать начальную школу, т. н. «коллегию Фридриха». Кант учился на Латинском отделении. Отсюда Кант вынес любовь к римской поэзии и антипатию к внешним проявлениям религиозного культа. Здесь изучали также математику, музыку, французский и польский языки, а греческий и древнееврейский были обязательными языками. Главными предметами были латынь и богословие. В те годы, во многих прусских учебных заведениях господствовал дух суровой дисциплины и строгого порядка. Подъем в 5 часов утра, выучивание церковных канонов, если не справлялся наказывали физически. Не была исключением и школа, где учился Кант, и это во многом определило тот образ жизни, который вел знаменитый философ. Весьма любопытно, что по свидетельствам его школьных товарищей, Кант во время учебы совсем не интересовался философией. Мало того, в школьные годы он совершенно не обнаруживал никаких признаков своей будущей гениальности, кроме разве что необыкновенной рассеянности, за что ему частенько попадало от учителей. По окончании начальной школы он поступает в Кенигсбергский университет, бывший в то время одним из центров прусской науки. Поначалу, исполняя заветную мечту своей, уже покойной к тому времени матери, Кант поступает на богословский факультет. Однако круг интересов Канта за время учебы настолько расширился, что вскоре теологическая тематика перестала его привлекать. Помимо философии, к которой у него неожиданно появился вкус, Кант увлеченно занимался математикой, физикой, логикой, географией, филологией, антропологией, медициной, историей. Не защитив магистерской диссертации, Кант оставляет университет. Дело в том, что Кант рано осиротел, и т. к. отец не оставил детям значительного наследства, то вопрос о материальном положении был для Иммануила более чем острым. Кант становится домашним учителем. Одной из семей, где он преподавал, была семья графа Кайзерлинга. Первое, дошедшее до нас изображение Канта — рисунок графини Кайзерлинг. Молодая красавица увлекалась философией, злые языки утверждали, что увлечение распространялось и на появившегося в доме философа. И будто бы не осталось без взаимности. Всю жизнь философ был вынужден заботиться о хлебе насущном. Гонорары за философские работы в то время были невысоки, хотя за годы упорного труда Кант написал множество книг. Однако выбраться из нужды ему удалось лишь в конце жизни. В прусском захолустье Кант приобрел не только педагогические навыки. Он прошел хорошую школу житейского опыта, пригляделся к людям, познакомился с нравами в различных слоях общества. Книги плюс обилие свободного времени заложили фундамент будущей научной деятельности. Незадолго до того, как ему исполнился тридцать один год, 17 апреля 1755 года Кант подает на философский факультет магистерскую диссертацию «Об огне». Магистерская диссертация не защищалась, ее назначение — получить допуск к экзамену. Диссертация была принята, и через четыре недели Кант держит устный экзамен. Но это еще не означало принятия в члены факультета. Для того чтобы магистр (или доктор — звания эти были равноценны) получил право читать лекции, он должен был защитить еще одну диссертацию. В 1755 г. Кант защищает свою первую диссертацию и получает звание приват-доцента, то есть внештатного преподавателя, труд которого оплачивался самими студентами. Аудиторий в «Альбертине» не хватало, поэтому многие преподавали дома. Кант жил в то время у профессора Кипке, в доме которого имелось помещение, приспособленное для занятий. Здесь и состоялась первая лекция нового приват-доцента. Слушателей собралось больше, чем мог вместить зал; студенты стояли на лестнице и в прихожей. Кант растерялся, первый час говорил совершенно невнятно и только после перерыва овладел собой. Так началась его, длившаяся затем 41 год, преподавательская деятельность. В первую свою университетскую зиму он читал логику, метафизику, естествознание и математику. Затем к ним прибавились физическая география, этика и механика. Преподавание поглощает все время, все силы. Но безбедное существование обеспечено. Приват-доцент в состоянии держать слугу. К нему нанимается отставной солдат Мартин Лампе. Особой гордостью Канта был курс физической географии. География, говорил он, — фундамент истории. Кант принадлежал к тем, кто впервые стал преподавать географию как самостоятельную дисциплину.

Кант любил хорошую, качественную еду. Завтракал он очень легко, совсем не ужинал, но зато плотно и по­долгу обедал. Несмотря на свой чисто «немецкий» образ жизни, Кант не любил пиво, говоря, что «это не напиток, а пища дурного качества». Пил он за обедом только вино (не более половины бутылки), причем, чтобы не «пере­брать», ввел за правило наливать себе не более четверти стакана. При этом он никогда не бывал пьяным, т. к. всегда знал, когда нужно остановиться. Меню всегда составлял сам, предпочтение отдавал овощам и фруктам. За столом никогда не обсуждали политику и науку.

Все эти годы он вел скромную жизнь помощника библиотекаря при Кенигсбергском королевском дворце, получая за это поистине «королевское» жалованье — целых четыре с половиной талера в месяц, чего едва хватало на жизнь. Интересно, что именно в этот тяжелый для Канта период он, в результате победы России в Семилетней войне, в течение нескольких лет считался российским подданным. Сохранилось даже прошение Канта на имя императрицы Елизаветы с просьбой назначить его профессором на место умершего заведующего кафедры логики и мета­физики в Кенигсбергском университете. К сожалению, просьбу Канта отклонили, назначив на искомое место более старшего по годам и совершенно бездарного профессора. Лишь в 1770 г. он наконец защищает докторскую диссертацию и получает заветную кафедру. Отныне Кант становится университетским профессором и читает лекции многочисленной студенческой аудитории. Только с этого момента его материальные дела понемногу идут на лад, однако успех и слава пришли к нему гораздо позже.

Образ жизни великого мыслителя был и любопытен и бессодержателен одновременно. Действительно, трудно отыскать еще один пример, когда какой-либо выдающийся человек был бы столь же пунктуален, аккуратен и пе­дантичен, как Кант. Каждый его день был размерен и рассчитан до мелочей, все было отмечено печатью рациональ­ности и продуманности. Так, в одно и то же время — в 4 часа 45 минут утра — его слуга Лямпе будил Канта, при­чем по его же приказу не уходил из спальни до тех пор, пока не убеждался, что хозяин действительно проснулся и встал. После этого, строго по распорядку, Кант в одно и то же время завтракал, работал у себя в кабинете, уходил из дома в университет читать лекции, возвращался, снова работал, обедал, гулял, после обеда приходил домой и снова работал, затем ложился спать. Отход ко сну всегда совершался в 10 часов вечера, т. к. Кант был убежден, что для хорошего самочувствия ему необходимо спать 7 часов в сутки. Послеобеденное гулянье также совершалось строго по часам, причем, по свидетельству соседей, уходил и возвращался «господин профессор» в одно и то же время, минута в минуту. Так он и прожил всю жизнь, причем ни разу не выехав из своего родного Кенигсберга.